Logiciel Natron

Vous souhaitez créer des effets visuels, effectuer du compositing en post-production, créer des intros ou des graphiques ou encore lier des idées visuelles de manière transparente ?

Peut-être que vous avez déjà testé des logiciels propriétaires comme Nuke ou Adobe After Effects ? Pourquoi ne pas utiliser Natron ?

Natron est un logiciel destiné au compositing vidéo. Il s’agit d’une technique qui consiste à superposer plusieurs images afin de concevoir un plan unique. Ce logiciel prétend devenir une alternative aux grands noms dans ce domaine comme

  • Nuke ;
  • Apple Shake ;
  • Blackmagic Fusion ;
  • Autodesk Flame ;
  • Avid Media Composer

Il vise à favoriser l’accès à la création des effets spéciaux aux productions à petit budget, aux étudiants et aux profils artistiques.

Voici tout ce qu’il faut savoir sur ce logiciel de création d’effets spéciaux open-source.

Qu’est-ce que le logiciel Natron ?

Créé en 2014, pour sa première version, par Alexandre Gauthier et Frédéric Devernay, Natron est un logiciel français de composition de vidéos. Il s’adresse ainsi principalement au monde du cinéma pour lequel le compositing est une méthode utilisée dans la conception des effets spéciaux.

Ce logiciel tire son nom du lac tanzanien du même nom. Selon Alexandre Gauthier, ce lac créerait des effets spéciaux naturels.

Pour la petite histoire, en juin 2012, Alexandre Gauthier concocte déjà la programmation de Natron. Son projet remportait d’ailleurs l’édition 2013 du concours Boost Your Code de l’Inria (Institut national de recherche en informatique et en automatique).

Sa récompense ? Un financement pour le développement du logiciel.

C’est ainsi qu’entre 2013 et 2018, Natron a vécu du financement de l’Inria. Ensuite, il s’est nourri du soutien de sa communauté. Celle-ci grandit de jour en jour car Natron est connu à travers le monde.

Le financement de l’Inria porte ses fruits puisqu’il permet le lancement de la première version 0.92 en juin 2014. Les fonctions rotoscopie et incrustation y étaient déjà intégrées.

Plusieurs versions s’ensuivirent avec des fonctionnalités de plus en plus poussées allant du flou de mouvement au tracking vidéo en passant par la gestion des couleurs avec OpenColorIO. Chaque nouvelle version acquiert en stabilité et le catalogue d’effets et de fonctionnalités va en s’enrichissant.

Pour ce qui est de ses fonctionnalités, Natron s’inscrit dans le sillage de Nuke et de Fusion, les grands noms du monde du compositing au cinéma. Sa conception s’en inspire d’ailleurs largement. C’est ainsi qu’il fonctionne avec un système de nœuds. Aussi,l’interface de Natron ne comporte pas de panneau “Effets” avec la liste des effets disponibles comme c’est le cas de After Effects.

En revanche, Natron fonctionne avec un type de carte qui vous permet de mettre en relation les effets sur vos “calques”.

D’autre part, ce système de nœuds rend le logiciel Natron facile à utiliser et à personnaliser. Voilà pourquoi il est particulièrement adapté à un public peu averti. De plus, son interface ludique et intuitive en font un outil agréable à utiliser.

D’ailleurs parlons-en de l’interface de Natron : coloré et simple à utiliser, elle est agréable à manipuler.

En concevant Natron, Alexandre Gauthier et Frédéric Devernay avaient à cœur d’en faire une alternative à Nuke. Ce dernier pratique un tarif avoisinant les 5 000 €/an alors que Natron est disponible en open source et donc en partie gratuit (en fonction de vos besoins).

Ce logiciel est donc particulièrement adapté aux

  • Etudiants en effets spéciaux ;
  • Artistes ;
  • Écoles d’audiovisuel ;
  • Mais également aux gamers.

Ne pratiquant aucune limitation d’utilisation, freelances et producteurs à petit budget peuvent également l’utiliser pour leurs projets commerciaux.

On retrouve de plus en plus sur Youtube des témoignages de projets réussis en utilisant seulement des logiciels libres comme Natron ou Blender (voire parfois en combinant les 2!).

Il faut savoir d’ailleurs que Natron compte parmi ses illustres utilisateurs le département ATI (Arts et Technologies de l’image) de l’université de Paris. Natron fait en effet désormais partie des différents logiciels libres et de qualité professionnelle que ce prestigieux établissement utilise pour son programme d’enseignement.

Comme ses fonctionnalités sont assez proches de celles de Nuke ou Fashion, les étudiants en effets spéciaux peuvent s’en servir pour s’entraîner avant d’entrer dans la sphère professionnelle. Il ne serait cependant pas étonnant de voir Natron intégrer cette sphère en devenant à son tour une référence professionnelle. La puissance de ses fonctionnalités va amplement dans ce sens.

Cependant, dans son esprit, Natron reste  un logiciel grand public. Cela est d’autant plus vrai qu’il est accessible depuis un navigateur internet et ce, peu importe le système d’exploitation utilisé (Mac, Windows, OS Mobiles, Linux etc.). L’interface et les fonctionnalités offertes sont d’ailleurs les mêmes sur toutes ces plateformes.

Comment fonctionne-t-il ?

Natron est un logiciel de compositing qui fonctionne sur la base des nœuds. Il est donc programmé de manière à utiliser un ensemble de techniques dans le but de composer des images complexes grâce à l’agencement et à l’organisation de diverses sources :

  • Vidéos ;
  • Images statiques ou animées ;
  • Photographies ;
  • Etc.
Capture d'écran du logiciel Natron
Capture d’écran du logiciel Natron

Il s’agit d’une méthode utilisée dans le monde du cinéma, de la télévision et d’autres médias interactifs dans le but de post-produire des effets visuels et spéciaux.

Voici les différentes fonctionnalités offertes par cet outil :

  • Transformation de l’image grâce à l’inclinaison, la rotation, la modification de l’échelle, etc.
  • Manipulation (despill, chroma, Hue, PIK, etc.) ;
  • Suivi vidéo (tracking) ;
  • Rotoscopie manuelle en se servant des courbes Bézier ;
  • Des effets supplémentaires tels que les géométries, la transformation des couleurs, les images, etc.
  • Prise en charge du traitement 3D multi-vues et stéréoscopique ;
  • Un éditeur de courbes pour éditer des courbes d’animation afin de traiter les images de manière efficace tout en se servant d’un éditeur de courbes précis et intuitif;
  • Des polynômes de Bernstein pour l’animation de paramètres en se basant sur des images clés ;
  • Etc.

Natron est d’autant plus efficace que c’est un logiciel multitâche. Vous avez ainsi la possibilité de réaliser plusieurs graphiques à la fois en séparant votre fenêtre principale en plusieurs écrans.

De plus, vous pouvez prévisualiser vos projets en temps réel. Il n’y a ainsi pas de temps d’attente entre l’édition et la lecture du rendu de l’image éditée. Il s’agit d’un gain de temps et une performance non négligeables.

Grâce à cet outil ultra-performant, vous pouvez éditer plusieurs graphiques en même temps et ce, en utilisant 100% de la puissance de calcul de CPU.

Natron est par ailleurs un logiciel portable qui ne nécessite ainsi aucune installation. De plus, le programme prend en charge différents plugins OpenFX tels que

  • Furnace ;
  • OpenFX-IO ;
  • OpenF-Misc ;
  • TuttleOFX ;
  • GenArts Sapphire ;
  • Etc.

Cette fonctionnalité permet ainsi à son utilisateur d’étendre ses capacités.

De même, l’écosystème nécessaire pour utiliser Natron reste assez abordable.Il vous suffit d’avoir:

  • Un processeur 32 bits ou x86 64 bits ;
  • Une carte graphique qui prend en charge OpenGL 1.5+ ;
  • 3 Go de RAM.

Cela démontre que le logiciel Natron ne nécessite que des ressources limitées pour fonctionner. Cela rend l’outil d’autant plus accessible et facile à utiliser. Cette caractéristique va d’ailleurs dans le sens de la prétention de ses développeurs à en faire un logiciel grand public abordable autant dans les tarifs que dans les fonctionnalités.

Combien coûte ce logiciel ?

Natron est un logiciel disponible en opensource : il est donc accessible au public, peu importe le navigateur ou le système d’exploitation utilisés. Il est par ailleurs disponible en version gratuite. Celle-ci est cependant limitée dans le temps ainsi que dans les fonctionnalités proposées.

Voilà pourquoi si vous souhaitez utiliser l’outil dans toute sa puissance, il est recommandé de choisir parmi les différents tarifs proposés.

Voici les différents forfaits de tarification proposés par Natron :

  • Version d’essai gratuit ;
  • Standard : tarif sur demande. Il s’agit d’un palier intermédiaire qui vous permet d’obtenir un système de tarification personnalisé en fonction de vos besoins en termes de nombre d’utilisateurs, d’options avancées, etc.
  • Professionnel ;
  • Business ;
  • Entreprise.

Comment se le procurer, le télécharger ?

Natron est disponible sur les différentes plateformes habituelles de téléchargement d’applications et de logiciels. Vous pouvez ainsi le télécharger sur 01.net et sur Github, par exemple.

Si sur 01net, vous ne pouvez télécharger qu’une version, il vous faut donc remplir les critères nécessaires notamment en ce qui concerne la configuration minimale requise.

En revanche, sur Github, vous aurez un choix plus large entre la dernière version disponible sur le marché et les versions précédentes. Vous pouvez par ailleurs choisir la version adaptée en fonction de votre système d’exploitation (Windows, Linux ou MacOS).

Avis des utilisateurs sur Natron

On retrouve plusieurs avis sur le site G2 et les retours sont globalement positifs, avec par exemple cet avis de Heten :

Avis positif sur Natron
Avis positif sur Natron

On retrouve également des comparaisons avec son principal concurrent Nuke, à l’instar de ce commentaire anonyme :

Avis négatif Natron
Avis négatif Natron

Natron et les jeux vidéos

Comme nous l’avons dit, Natron est un logiciel open source tout en un. Il est donc aussi bien adapté pour les jeux vidéo que du composting de vidéo plus basique (voir d’autres termes du jeu video).

Il n’est cependant pas le plus adapté ou le plus puissant pour une utilisation sur des jeux vidéo. En effet, certains de ses concurrents comme Nuke sont plus réputés pour cet usage.

Tutoriels pour utiliser Natron

Bien qu’il soit facile à prendre en main, Natron nécessite un certain temps d’adaptation, notamment si vous êtes débutant.

Il existe des tutoriels pour faciliter sa découverte :

Conclusion sur Natron

En conclusion, Natron est l’outil idéal pour quiconque veut s’initier aux effets spéciaux et ce, malgré un budget limité.

Doté de fonctionnalités avancées, il vous offre la possibilité de réaliser des compositions vidéo dignes des professionnels d’Hollywood.

De plus en plus de professionnels se tournent d’ailleurs désormais vers ce type de logiciels libres pour réaliser leurs projets.

Aussi, n’hésitez pas à télécharger la version gratuite pour prendre un avant-goût de la puissance de Natron.